Le frêne - un des arbres nobles à feuilles caduques

Le bois de frêne, avec ses nombreuses utilisations, est un bois dur magnifique et recherché, au même titre que le chêne.

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Le frêne commun (Fraxinus excelsior) a des exigences élevées en matière d’habitat et d’approvisionnement en eau, et est donc limité à une zone focale plus petite que le chêne ou le hêtre. On le trouve souvent dans les forêts inondables ou le long des cours d’eau, ce qui est également indiqué par des noms de lieux tels que « Eschenbach ». Il peut atteindre 300 ans et 40 m de haut et se trouve dans une grande partie de l’Europe jusqu’aux montagnes de l’Oural en Russie.

Le frêne possède des feuilles pennées, ce qui le distingue de nombreuses espèces d’arbres forestiers et permet de le reconnaître facilement. En hiver, les gros bourgeons noirs qui ont été formés pour le débourrement au printemps sont également bien visibles.

Soit dit en passant, le sorbier n’est pas botaniquement apparenté au frêne. Cependant, il doit son nom à la ressemblance de ses feuilles avec celles du frêne.

Le dépérissement des pousses de frêne

 

Le champignon « Faux gobelet blanc » (Hymenoscyphus fraxineus), introduit d’Asie de l’Est, provoque une nécrose de l’écorce de couleur orange-brun chez nos espèces indigènes de frêne, ce qui entraîne la mort de l’arbre à long terme. Les spores du champignon infectent les feuilles du frêne, d’où le champignon pénètre dans les pousses et les fait mourir.

Malheureusement, en l’état actuel des connaissances, il n’existe aucun moyen d’arrêter la progression de cette maladie. Cependant, certains arbres semblent présenter une faible infestation, voire une résistance. Ces arbres doivent faire l’objet d’une promotion spécifique afin d’assurer la pérennité de nos espèces de frênes indigènes.

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Utilisation du bois

 

Le bois de frêne est assez dur et résistant à l’abrasion – il a également une grande résistance à la flexion et à la traction. Ces bonnes propriétés mécaniques en font un bois privilégié pour le tournage sur bois, les équipements sportifs et les manches d’outils. Il est également très populaire pour la finition intérieure et l’ameublement. La structure poreuse des cernes annuels du frêne confère aux planches et aux madriers qui en sont issus une structure particulièrement claire et belle.

Le bois est en fait de couleur claire, mais devient souvent brun à partir du cœur à partir d’un âge d’arbre d’environ 70 ans et représente donc une grande dévalorisation selon l’utilisation et les souhaits de l’acheteur. Pour l’instant, la tendance de la mode est plutôt aux bois clairs, mais qui sait ce que l’avenir nous réserve ?